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冬虫夏草とは有効な成分や効能が存在する漢方の一種

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冬虫夏草とは、チベット等に生息するコウモリ蛾の幼虫に寄生するキノコのことです。

 

名前の通り、冬はコウモリ蛾の幼虫に寄生して過ごし、夏には草のように生えてくることからその名があります。

 

主に中国の四川地方の料理などでも用いられ、
・中華料理の材料
・薬膳料理の素材
・漢方薬の生薬の一種
としても用いられます。

 

冬虫夏草の主な効能

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このように冬虫夏草とは人体などにも有効な成分や効能を持っている漢方の一種で、中華料理などでも馴染みが深いキノコです。

 

実際の効能には

  • 冷え性
  • 肺気腫
  • 花粉症
  • 強壮効果
  • 抗がん作用

もあることが知られています。

 

冬虫夏草とは漢方や料理として用いられるほど優れている

その成分には、
・マンニトール
・コルジセピン
・デオキシアデノシン
・エルゴステロール

という、人体の健康維持にも欠かせない成分を多く含んでいます。

 

なお冬虫夏草とは漢方や料理として用いられるほど優れているため、乱獲などの影響もあり、手に入りづらいのも事実です。
そのため場合によっては、冬虫夏草自体が高値で取引されることもあるぐらいで、貴重な漢方薬となります。

偽物や他配合の冬虫夏草100%でない物に注意

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ただ世界的にも虫草菌類は350種類も存在するため、微妙に効能など点でも違いが生じます。

 

また偽物や他配合の冬虫夏草100%でない物も出回っているので、品質がしっかり確保された製品を選択することが大切です。

 

日本などにおいては、養蚕技術を採用して人工的な培養に成功しており、それを元にサプリメントなどを製造しているケースがあります。

 

もっとも日本で製造された商品は安全面などでも優れているとして評判が高い傾向が見られます。


冬虫夏草に含まれる成分と効果

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冬虫夏草とは、虫草菌と呼ばれる菌が生きた昆虫に寄生して、その頭などから子実体を伸ばして生育したものです。

 

本場中国では学名コルジセプス・シネンシスを冬虫夏草として認定しています。
しかし非常に高価に取引されて数が激減した為、現在の日本ではコルジセプス・ミリタリスという種類が供給されています。

 

こちらの種も中国によって、確かな効果があると認められています。
ここではこのコルジセプス・ミリタリスが持つ健康効果を紹介します。

コルジセプス・ミリタリスの健康効果

抗がん剤

まず重要なのが、悪性腫瘍に効果があるとされている点です。
これはコルジセプス・ミリタリスだけが持つコルジセピンという成分によるものです。
悪性腫瘍に働きかけて、その細胞を死滅させられるのではと考えられています。
つまり、抗ガンとしての効果に期待されている成分です。

 

白血病・HIV

他にも白血病やHIVへの新薬として開発が行われています。

 

抗酸化作用

また、SOD(活性酸素除去酵素)やエルゴステロールという成分は強力な抗酸化作用を持っています。
様々なリスクを持つ活性酸素に効果が持つことが注目されています。

 

血流改善・血圧低下

またマンニトールという成分は血管の環境を整えてくれ、血流の改善や血圧の低下の効果があるとされています。

 

以上のように冬虫夏草は様々な効果を持っています。
しかし、きちんとした効果が立証されていない別種を、冬虫夏草として販売しているところもあります。

 

購入するときには、しっかりとコルジセプス・ミリタリスと表示されているものを選ぶようにしましょう。


冬虫夏草の使用で期待できる効能

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冬虫夏草は中国の高原でわずかに採取できる植物で、日本でも漢方の原料として良く知られています。

 

名前のせいか虫か何かの生物と勘違いされていることもありますが、セミやクモなどに寄生するキノコのことで、菌類が昆虫と結合した形をしています。

 

冬虫夏草に含まれる成分は、炭水化物、不飽和脂肪酸、タンパク質を多く含み、カルシウム、鉄、マンガン、亜鉛といったミネラルに加え、特有の虫草酸と呼ばれるマンニトールを持つことで知られています。

 

さらに、多糖類、ビタミンB12、エルゴステロール、コレステロールなど抗がん作用として注目されるものまで
含まれていることから、医療現場でも注目されています。

 

冬虫夏草の効能一覧

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実際にどんな効能があるかというと、
・高血圧症
・アトピー性皮膚炎
・糖尿病
・リュウマチ
・鼻炎
・耳鳴り
・性機能などの改善

さらに、
・心臓病
・B型肝炎
・肝硬変
・悪性腫瘍

にも効果があると言われています。

 

古来より「不老長寿の妙薬」と呼ばれていただけの効果は期待できるようになっています。
免疫力を向上させて腫瘍や感染症の予防ができるほか、老化や動脈硬化を防いで生活習慣病の予防にもなります。
病気を防いで健康な生活を送りたいという人には最も適した漢方のひとつとなっています。

値段が高騰中!?

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問題は冬虫夏草の産地が極めて狭く、採取できる数に限りが有ります。
そのため、天然のものは1kg100万円前後で取引されているという点です。

 

効能に期待した金持ちが欲しがるため、価格は高くなる一方です。
最近の研究では抗がん作用があることから更に値段が高騰すると言われています。


冬虫夏草の気になる効果と価格

健康や美容に良いと言われる冬虫夏草とは、虫草菌の1種とされセミやクモなど生きた昆虫に寄生するキノコ菌の総称を指します。
この現象は非常に稀で貴重な自然現象とされています。
現在世界中でも約300種程度しか発見がされていない希少価値の高い植物です。
このように冬虫夏草は非常に希少価値の高い稀な植物のため、日本でも高値で取引される傾向にあります。

アレルギー症状や冷え性対策にも

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冬虫夏草に含まれるコルジゼピンという成分には、悪性腫瘍の働きを阻害するなどの有効性があることも知られています。

 

またSODという成分には体内に発生した活性酸素を取り除き、様々な病気のリスクを軽減するなどの効果があるとされています。

 

その他にもBグルカンには体内の免疫細胞を活性化して、アレルギー症状の緩和や免疫力の向上に非常に良い影響をもたらすとされています。

 

その他にも冬虫夏草には花粉症の症状を和らげたり、咳やぜんそくの症状を軽減するなどの働きがあります。
また女性に嬉しい冷え性を改善するなどの嬉しい効果にも優れるようです。

冬虫夏草の価格

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気になる冬虫夏草の価格ですが現在日本国内で入手できる物に関しては、基本的には少々高額と思われる価格にあります。

 

反対にあまりにも価格の安い商品に関しては、その種類や含有量などが不明確で信用性が低いとも言えます。

 

そのため健康に効果を期待して品質の高い冬虫夏草を入手したいのであれば、
医療機関や医療メーカーなど信頼のおける販売元から納得の価格で購入することがおすすめです。

冬虫夏草とその効果、副作用

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冬虫夏草というのを聞いたことがあるでしょうか。
というか、まず読めるでしょうか。

 

これは「とうちゅうかそう」と読みます。
「ふゆむしなつくさ」でも別に間違いとは言いませんが、一般的ではありません。

 

主には中国チベット地方原産の生薬です。
生薬といっても、では一体、冬虫夏草の正体は何なのか、名前からして虫つまり動物なのか、それとも草つまり植物なのか、と疑問が湧くところでしょう。

 

正体は幼虫に寄生したキノコ

正体を簡単に言うと、これはキノコです。
ただし、もう少し詳しく説明すると、少し背筋が寒くなるかもしれません。

 

はっきり言ってしまいますと、キノコはキノコでも、地中の虫、蛾の幼虫なのですが、そこに寄生して生えるキノコなのです。
卵から孵化して地中にもぐりこんだ蛾の幼虫は、そのまま地中で過ごすのですが、その間にキノコ(広い意味では菌の一種)にいわば感染します。

 

そして、幼虫から養分を吸い取りながらキノコは生長し、地上に顔を出すのです。
地中には養分を吸い取られた幼虫の姿格好がそのまま残っています。

 

と、何やらホラーのような雰囲気を醸し出す冬虫夏草ですが、中国では昔から強壮効果のある生薬として、また高級食材として用いられてきました。

副作用と注意点

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その正体のおどろおどろしさとは裏腹に、要はキノコの一種であることに違いはなく、
特別な副作用は知られていません。

 

ただし、免疫調節作用があることから、例えばステロイド薬など、免疫に影響するようなほかの薬と併用すると、副作用が起こりやすくなることも考えられますから、注意が必要です。


気になる冬虫夏草の効果とサプリメントの選び方

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最近よく耳にするようになった冬虫夏草ですが、これにはいったいどんな効果が期待できるのでしょうか。

 

キノコの一種でもある冬虫夏草には非常に豊富な栄養素が含まれています。
例えば、滋養強壮の作用を持つ成分や、コレステロールの数値を下げる働きを持つキチン・キトサンと呼ばれる成分などです。

 

このような豊富に含まれる成分のおかげで、冬虫夏草にはたいへん多くの効果があると言われています。

 

冬虫夏草の効果
  • 免疫力を高める

その一つは免疫機能の活性化させることによって、身体の持つ免疫力を高める働きがあります。
また、冬虫夏草には酵素の生産に不可欠なアミノ酸が豊富に含まれています。

  • 老化防止

基本的に言って、老化を防止するためには酵素の働きが非常に重要なポイントです。
つまり、アミノ酸の働きによって酵素を生産し活発にさせることができるため、老化防止につながるというわけです。

  • 生活習慣病・骨粗しょう症の予防

他にも、生活習慣病を予防したり骨粗しょう症を防いだりする働きもあると言われています。

冬虫夏草サプリメントの選び方

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このように幾つかの効果効能を持った冬虫夏草ですが、その作用を実感するためにサプリメントを利用することができるでしょう。

 

本当に効くサプリメントの選び方として、幾つかのポイントを押さえておくことができるでしょう。
まずは、信頼性の高いメーカーの商品を選ぶようにしましょう。

 

また、サプリメントを選ぶ際には価格も重要なポイントです。
長く続けられる価格のものを選びましょう。

 

加えて、品質管理のしっかりしたものを選びましょう。


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